¿Qué es y por qué es tan importante la inmunidad de rebaño?

SEP 2021 RTVE Verifica Vídeo

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Animación que da respuesta a la pregunta de ¿qué es y por qué es tan importante la inmunidad de rebaño?

Nueva pieza elaborada por RTVE Verifica y el Consejo General de Colegios Farmacéuticos fruto del acuerdo suscrito entre las dos instituciones para luchar contra la desinformación y los bulos en Salud y sobre el medicamento.

La inmunidad de rebaño también se conoce por los términos
“inmunidad de grupo” o “inmunidad colectiva”.

Su empleo hace referencia a…
la situación en que un número suficiente de individuos en una sociedad
están protegidos frente a una infección determinada, por haber pasado la enfermedad o haber sido vacunados, e impiden que la bacteria o virus alcance al resto de personas que no están protegidas.

Son personas que ejercen como cortafuegos de su trasmisión,
pues el agente patógeno no encuentra fácilmente sujetos susceptibles a los que infectar y en los que desarrollarse.

Como curiosidad:
El concepto de “inmunidad de rebaño” empezó a popularizarse en 1916 en EE.UU. como una estrategia para eliminar la principal enfermedad infecciosa en las granjas de la época. Frente a quienes optaban por sacrificar o vender a las vacas enfermas, algunos veterinarios apostaron por mantener los rebaños estables para que las crías pudieran desarrollarse entre adultos inmunizados que les protegían de la infección.

Generalmente, este tipo de protección se busca a través de la vacunación, sobre todo en patologías potencialmente graves como la COVID-19.
Alcanzar esa inmunidad de rebaño a través de la infección natural,
es decir, pasando la enfermedad, no es asumible por los altos costes sanitarios y en vidas humanas que conllevaría.

En el caso del coronavirus SARS-CoV-2 ha habido un intenso debate sobre este concepto.

Como norma general, inicialmente se estimó que la inmunidad de rebaño se alcanzaría cuando al menos el 70% de la población de un país estuviera inmunoprotegida.
Su inmunidad les protegería frente a la infección y/o el desarrollo de formas graves de la enfermedad.

Esa cifra no es fija ni aleatoria.
Tiene detrás un razonamiento científico.
Se basa en el número reproductivo básico, un número que estima a cuántas personas puede transmitir un individuo infectado un determinado microorganismo. Cuanto mayor sea este número, mayor debe ser el porcentaje de personas inmunoprotegidas para lograr la inmunidad de rebaño.

Para el SARS-CoV-2 el número reproductivo básico se estimó en torno a 3 situando en un 70% la inmunidad de rebaño.

En otras infecciones, como el sarampión o la tos ferina,
cuyo número reproductivo básico (R0) es mayor, de entre 12 y 18,
la inmunidad de rebaño se logra con un umbral de inmunoprotección de casi el 95%.

Esta cifra inicial del 70% para la COVID19 podría cambiar ante nuevas variantes más contagiosas del coronavirus, como así está ocurriendo.
De hecho, con la amplia difusión de la variante delta (la más contagiosa hasta la fecha), los expertos ya están hablando de la necesidad de alcanzar un nivel de inmunidad de al menos el 90% de la población, lo que implica que se deba vacunar a los niños menores de 12 años (el 11% de la población), para quienes aún no hay una vacuna autorizada.

En España, el 70% de la población inmunizada equivale a 33 millones de personas.
Un cifra que se alcanzó el 1 de septiembre de 2021.

Se espera que, a partir de ese umbral, los contagios detectados sean más esporádicos y apenas provoquen ingresos hospitalarios o muertes por COVID-19.

El virus quedará cada vez más aislado y perderá capacidad de mutar en variantes más adaptadas y peligrosas. Es decir, para sobrevivir a la presión tendrá que hacerse cada vez menos dañino.

En todo caso, no debemos olvidar que la COVID-19 ha sido una pandemia mundial y que el virus no entiende de fronteras.

Por ello, es imprescindible alcanzar la inmunidad de grupo en todos los países, teniendo en cuenta que el nivel de cobertura vacunal necesario puede variar de unos a otros.

Por último, es importante subrayar que en los últimos años se han observado los efectos tan negativos que tiene la pérdida de la inmunidad de rebaño frente a algunas infecciones con motivo de los movimientos antivacunas.

Ha sido el caso, por ejemplo, de los brotes de sarampión surgidos en Europa y en EE.UU., en los que de alguna forma han influido estos movimientos.
Concentran a la población desprotegida en pequeños núcleos geográficos
que resultan más vulnerables a la infección.

Recuerda… hasta que se alcance la inmunidad de rebaño,
es importante mantener las medidas preventivas frente al contagio.

¡Súmate a la lucha contra los bulos!

#VerificaRTVE #TuFarmacéuticoInforma #SaludsinBulos

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